La robotique est une industrie fantastique – il semble que chaque jour de nouvelles machines de plus en plus sophistiquées sont construites, capables d’accomplir des tâches si spécifiques et difficiles que les humains eux-mêmes ne peuvent même pas les accomplir. Des robots si petits qu’ils peuvent être introduits dans la circulation sanguine humaine pour y effectuer des diagnostics jusqu’à ceux qui peuvent être utilisés pour réaliser des gravures si petites que l’œil humain ne peut même pas les distinguer – il existe un robot pour à peu près tout.

Les merveilles de ces robots font qu’il est facile d’oublier qu’il y a aussi d’autres robots – ceux qui aident à effectuer des tâches manuelles quotidiennes, des travaux qui ne nécessitent pas une précision inhumaine mais d’autres compétences. L’un de ces emplois est l’agriculture. En grande partie en plein air et ne nécessitant généralement pas les compétences d’un chirurgien, il peut sembler étrange de penser à utiliser des robots pour aider dans ce genre de travail. Tom, Dick et Harry ne seraient pas d’accord – ces trois-là sont des aides agricoles créés par la Small Robot Company.

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Tom vérifie les récoltes

Ce type est le premier d’un trio de robots intelligents. Il fonctionne un peu comme un Roomba – il retourne automatiquement à une station de recharge (appelée chenil) lorsqu’il n’a plus de jus et transmet aussi automatiquement les données qu’il recueille lorsqu’il est en déplacement. C’est à cela qu’il sert : surveiller les cultures plante par plante. Grâce à une analyse minutieuse, il peut créer un profil détaillé pour chaque plante et avec l’aide de AI Wilma, il peut même prendre des décisions sur les engrais ou les produits chimiques nécessaires pour améliorer vos cultures.

Dick fait le sale boulot

Là où Tom est basé en permanence à la ferme, Dick n’est amené qu’en cas de besoin – il est responsable de l’alimentation et du désherbage des champs. Grâce à des buses de précision, il peut pulvériser des produits comme les engrais et les pesticides afin de garder les plantes en bonne santé, empêchant la pulvérisation de produits chimiques là où ce n’est pas nécessaire.

Il peut également désherber physiquement – soit en tirant et en écrasant les mauvaises herbes, soit en les brûlant dans des situations où les produits chimiques ne sont pas appropriés à leur utilisation. Beaucoup plus grand que Tom, Dick peut accomplir efficacement et avec efficience des tâches qui prendraient beaucoup plus de temps aux humains et qui ne risqueraient pas, par exemple, de se blesser au dos en se penchant pendant de longues périodes de temps.

Harry fait la plantation

Harry vit avec Dick à la Small Robot Company et est également envoyé sur ordre d’AI Wilma. C’est un semeur de précision – en d’autres termes, il fore dans le sol et y dépose des graines individuelles, en enregistrant l’endroit où il les a placées. Cela se fait avec un minimum de perturbation du sol autour de la culture, ce qui permet d’obtenir des cultures plus saines.

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Avec un plan exact de l’endroit où chaque semence est planifiée, Wilma peut plus tard demander à Tom et Dick de couvrir les zones appropriées pour s’assurer qu’aucune culture n’est manquée. Harry est assez petit et léger pour que, si une graine ne germe pas, il puisse facilement s’y rendre et la remplacer, ce qui est incroyablement difficile pour une personne.

Wilma est le cerveau

Wilma est le cerveau proverbial derrière l’opération. IA hautement spécialisée, elle analyse des choses comme la croissance des plantes, les conditions du sol et les données sur les cultures. La combinaison de ces quatre éléments est appelée ” FaaS ” – Farming as a Service. C’est exactement ce qu’il en est – Wilma peut même aider à déterminer s’il vaut mieux planter tout le champ ou laisser certaines parcelles en jachère pour un meilleur rendement. Elle peut trouver des utilisations plus efficaces des champignons et des pesticides – par exemple, faut-il pulvériser tout le champ ou seulement les plantes infectées ?


YouTube: Three Small Robots and their dream to feed the world

YouTube: Revolutionising Food Production with the Small Robot Company

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Avis éditorial : Certaines des images sont des concepts générés par ordinateur et non des photos.